Resumen del Año de un Maestro Apicultor



Los maestros apicultores de EAS Earl y Carol Hoffman administran una granja familiar de 40 acres en Michigan y tienen más de 32 años de experiencia enseñando y entrenando a apicultores. Juntos, operan Essential Honeybees LLC, que cría reinas, vende núcleos de colmenas y poliniza granjas locales de vegetales orgánicos. Incluso como maestros apicultores con décadas de experiencia a sus espaldas, cada año de apicultura es diferente.


“Solo controlamos una pequeña cantidad de las 1000 entradas y 1000 salidas que componen el arte de la apicultura”, dijo Earl. “Pero hay muchas cosas que puedes hacer como buen pastor para ayudar a las abejas a propagar su especie y sobrevivir el invierno”.


Earl y Carol recientemente completaron su mejor práctica anual de revisión del año en la apicultura. Compararon el viaje de este año con el de años anteriores y discutieron sus éxitos y fracasos para crear sus planes para la primavera. Earl tuvo la amabilidad de compartir los aspectos más destacados con nosotros y con ustedes, nuestros lectores y compañeros apicultores.


Cuidado de invierno: enero-febrero

El año apícola de Earl y Carol comienza en enero, a mediados del invierno, cuando las abejas hibernan. Todos los años, a partir de enero, Earl y Carol comienzan una rutina de control de las colmenas una vez al mes y se comunican con su criador de reinas para pedir reinas de primavera apareadas. Aplican microbios de alimentación directa (DFM) en primavera, verano y otoño, con una cadencia de cada 30 días para promover una buena salud intestinal, lo que puede contribuir a la capacidad de las abejas para suprimir algunos de los virus transmitidos por los ácaros. y detoxificar pesticidas.



Preparación para principios de primavera: Marzo-Abril

La prioridad a principios de la primavera es preparar las colmenas para el éxito. En 2021, Earl y Carol dividieron sus colmenas a fines de abril, cuando las flores de diente de león estaban en plena floración. Retiraron las abejas muertas del colmenar, rasparon el tablero inferior para limpiarlo con una herramienta para colmenas, quitaron los panales viejos y dañados y volvieron a nivelar los soportes de las colmenas. Las colmenas que presentaban síntomas de la enfermedad Chalkbrood recibieron una aplicación adicional de DFM. Antes del flujo natural de polen, Earl y Carol alimentaron a las abejas con un sustituto de polen seco para ayudar con la crianza de las crías.



Flujo de miel: Mayo-Junio

A fines de la primavera, las colmenas rebosaban de actividad. Earl y Carol priorizaron mantener saludables las colmenas y las abejas durante el flujo de miel. Esto implica dotar a la colmena del espacio y las herramientas que necesitan las abejas y evitar la proliferación de ácaros e infecciones. Semanas antes del mayor flujo de miel/néctar, Earl y Carol agregaron varias alzas de panales limpios. Antes de que se agregaran estas alzas, trataban los ácaros de primavera.



Seguimiento de verano: Julio

En pleno verano, Earl y Carol continuaron monitoreando sus colmenas para asegurarse de que fueran reinas prósperas.