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¿Es la Reina la Abeja Más Importante de la Colmena?

Esto puede sorprenderlo, pero los maestros apicultores Earl y Carol Hoffman no consideran que la abeja reina sea la abeja más importante de la colmena. De hecho, perseguir a la reina perfecta puede llevar a los apicultores por un camino en el que ponen en peligro a otras abejas de la colmena.


A las reinas a menudo se les da un precedente porque producen abejas para hacer crecer la colonia. Los zánganos también contribuyen al crecimiento de las colonias, por lo que a menudo se consideran muy importantes. Pero el apareamiento solo es importante cuando las larvas viables se nutren hasta convertirse en adultos sanos. Estas abejas son el futuro de la colmena. Por lo tanto, las abejas nodrizas jóvenes, que alimentan y protegen a las larvas, son las abejas más importantes de la colmena.


Earl y Carol explican su justificación a continuación. Esperamos que la próxima vez que trabaje con sus abejas piense en la reina, los zánganos y las abejas nodrizas bajo una nueva luz.


La reina es reemplazable, y será reemplazada

Incluso la reina perfecta que permanece bien apareada y libre de virus suele durar entre uno y cuatro años. Una colonia, por otro lado, puede vivir indefinidamente si las condiciones son adecuadas para que las abejas sanas crezcan, se reproduzcan y sobrevivan al invierno.


Las reinas son reemplazadas y sustituidas por abejas de colmena cuando faltan las feromonas de reina y el rendimiento. Normalmente fallan debido a muchos factores que un apicultor puede o no controlar:

  • Las reinas que se aparean con solo unos pocos zánganos no tienen una espermateca completa y se convierten en ponedoras de zánganos.

  • Las reinas pueden aparearse con zánganos que tienen baja viabilidad de esperma o el esperma del zángano está muerto

  • Las reinas pueden aparearse con drones que transportan virus en el esperma

Los drones son reemplazables y pueden verse comprometidos

Todos los óvulos de reina y los espermatozoides de zángano llevan 16 cromosomas, la mitad de los 32 cromosomas necesarios para crear una abeja obrera hembra. Los zánganos deben estar sanos y tener espermatozoides viables para ser beneficiosos para la colmena.


Hay muchas razones por las que los drones pueden verse comprometidos:

  • Los drones deben estar bien alimentados para producir grandes cantidades de esperma viable. Durante los períodos de escasez de néctar y polen, los zánganos pueden retirarse de la colmena durante todo el año.

  • Los zánganos jóvenes son sexualmente inmaduros y no producen esperma

  • Los ácaros Varroa se reproducen bien en las pupas de los zánganos, lo que hace que los zánganos sean más susceptibles a los virus transmitidos por los ácaros Varroa

  • Los productos químicos sintéticos utilizados para suprimir los ácaros Varroa en la colmena pueden reducir la cantidad de esperma viable en los zánganos

Las abejas nodrizas jóvenes son irremplazables: alimentan a la próxima generación

Earl y Carol creen que las abejas nodrizas son las abejas más importantes de la colmena porque incluso si la reina pone 2000 huevos por día, las abejas nodrizas tienen que alimentar a la siguiente generación.


He aquí por qué las abejas nodrizas son importantes:

  • Las abejas nodrizas consumen la proteína del polen

  • Las abejas nodrizas crean y alimentan celdas de reina

  • Secretan el exceso de alimento larvario que, si se comparte con sus hermanas, puede expresar genes de vitelogenina.

  • La vitelogenina suprimirá la hormona juvenil y ayudará a crear abejas de invierno

  • Si hay escasez de polen o de abejas nodrizas, las abejas jóvenes conservarán las proteínas al consumir los nuevos huevos. Las abejas nodrizas comerán los huevos para ayudar a la colmena a sobrevivir.

¿Naturaleza o crianza? ¡Ambas cosas!

Una colmena de abejas prospera en el verano y sobrevive al invierno debido a la cooperación y las características higiénicas que se transmiten a través de genes relacionados. Cuando una reina virgen se aparea con docenas de zánganos, su descendencia se compone de subfamilias. Las abejas obreras de la misma subfamilia están relacionadas por los genes de su padre zángano, lo que explica por qué las subfamilias pueden exhibir características similares.


La genética transmitida por el padre zángano controlará muchos de los comportamientos y características de la subfamilia. Por ejemplo, el comportamiento higiénico está controlado por siete o más genes y debe provenir tanto de zánganos como de reinas. Sin embargo, el ADN mitocondrial (que codifica las enzimas que generan energía) solo lo transmiten las reinas.


Entonces, una colmena fuerte comienza con la naturaleza: una reina bien apareada con zánganos libres de virus con esperma viable, y sobrevive gracias a la crianza: abejas nodrizas que consumen proteínas en el polen para alimentar a la próxima generación. Cada abeja juega un papel en una colmena próspera.

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