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Se Acerca el Invierno: Consejos Críticos para la Salud de la Colmena de Verano



El verano ha tocado techo. Durante las próximas tres semanas, las abejas y los apicultores cambiarán su enfoque para prepararlas para el otoño y el invierno. Este es un momento crítico. Las abejas necesitan crear abejas de invierno sanas y fuertes que puedan sobrevivir de cuatro a cinco meses en la colmena. Las abejas de invierno son abejas calentadoras que, junto con la miel almacenada, mantendrán viva la colmena. Le pedimos a nuestro maestro apicultor residente, Earl Hoffman, que compartiera sus consejos para esta época de la temporada. Considere estos pensamientos críticos para guiar su gestión apícola.


Actividad de vuelo

En cada visita al colmenar, controle las entradas de la colmena para ver si hay actividad de vuelo. Preste mucha atención a lo siguiente:

  • Abejas guardianas: ¿cada colmena tiene abejas guardianas en la entrada, desafiando a cada abeja que entra? Si no ve abejas guardianas, abra la colmena para investigar lo antes posible.

  • Abejas negras o grasientas: si algunas abejas se ven negras o grasientas al entrar o salir de la colmena, han perdido el vello corporal. Hay dos razones para esto. Primero, podría ser un signo de una infección viral llamada parálisis crónica de abejas. O bien, podrían ser abejas ladronas, que atacan las colmenas por su miel. Pierden el pelo en las peleas con las abejas que defienden la colmena. Las abejas ladronas volarán en zigzag y entrarán y saldrán de la colmena. Otras formas de saber si su colmena está bajo ataque es si hay un aumento repentino en la población o si hay abejas muertas alrededor de la colmena.

  • Abejas recolectoras: si puedes capturar una abeja recolectora en la entrada, mira los bordes de sus alas. Si están rotas o tienen bordes ásperos, significa que es una recolectora mayor que solo sobrevivirá una o dos semanas más. Es normal ver un viejo recolector en esta época del año porque las abejas mueren más rápido de lo que son reemplazadas. Esto es parte del ciclo natural de población de la colmena. Abra la colmena para verificar que la colmena aún tenga cría tapada (la próxima generación) en los marcos.

  • Avispas y otros insectos: si las avispas y otros insectos están entrando en la colmena, considere usar una cuña reductora de entrada para que las abejas protectoras tengan un área más pequeña para defender. Un espacio de 3/8” con una abertura de 2-3” de ancho puede ayudar a la colmena a defenderse del robo que ocurre durante una escasez de néctar.


Miel almacenada

Durante el flujo de néctar, los apicultores ayudan a sus colmenas con el almacenamiento agregando alzas de miel vacías en la parte superior de la colmena, con el objetivo de utilizar el 80 por ciento. Ahora es el momento de determinar si la colmena está llena de miel con demasiada miel y muy poco espacio.


  • Burr Comb: abra la tapa de la colmena e inspeccione los espacios entre los marcos de miel. Cuando los panales se llenen durante el flujo de néctar, llenarán el espacio entre cada marco, conectando la colmena. Si tiene un panal de rebabas, retire la miel y devuelva los panales mojados y vacíos a las abejas.

  • Cría: retire las alzas de miel y observe los marcos de cría. Si las abejas no tienen dónde almacenar el néctar, moverán el almacenamiento de miel al nido de cría. Este es un evento crítico porque significa que el proceso de hacer abejas de invierno se ve significativamente afectado. Si hay miel en las celdas de cría, coloque un rollo de panal limpio ya sea encima o debajo del área del nido de cría para proporcionar celdas vacías para que la reina ponga huevos.

  • Polen: compruebe si hay polen y marcos de polen en la colmena. Las abejas pueden mover la miel a otras áreas de la colmena y pueden mover el área del nido de cría hacia arriba o hacia abajo en la colmena, pero no mueven el polen.

  • Queen Bee: este es un buen momento para determinar si su colmena es reina. Una colmena queenright normalmente tiene celdas de cría llenas de un huevo cada una.

Ácaros Varroa

A fines del verano, cuando la población de la colmena está en declive natural, los ácaros Varroa se reproducirán a un ritmo exponencial en la colmena. Un ácaro Varroa en 10 ciclos de cría puede convertirse en más de 1000 ácaros. Cada ácaro Varroa se alimenta no solo de la cría, sino también de las jóvenes abejas nodrizas. Provocan virus y acortan la vida útil de cada abeja de la que se alimentan.


Prueba de lavado con alcohol

Muchos apicultores encuentran esto desafiante, pero es fundamental aprender cómo realizar una prueba de lavado con alcohol. Esto determinará su nivel de infestación de ácaros Varroa. Utilice un tarro de cristal o compre el dispositivo Plastic Varroa EasyCheck. Cárgalo con alcohol y recoge algunas colmenas en el colmenar para realizar un conteo de ácaros.


  1. Abra la colmena: retire las alzas de miel colocándolas a un lado con una cubierta sobre ellas para mantener a las abejas ladronas fuera de la miel. Retire los marcos de cría y verifique que la reina no esté en ese marco. Voltee el marco varias veces para buscar rápidamente a la reina.

  2. Cuchara de abejas nodrizas: tome el marco de las abejas nodrizas que están alimentando larvas abiertas que no tienen a la reina y tírelo a un cubo abierto o una tina de plástico. Saque ½ taza de abejas del recipiente y colóquelas en su dispositivo de lavado de ácaros que se ha cargado con alcohol antes de tiempo. Coloque la tapa en el dispositivo, vuelva a colocar el marco en su ubicación original y devuelva las abejas nodrizas adicionales a la colmena. Cierre la colmena y repita el proceso para cada colmena que necesite un lavado de ácaros. No es necesario lavar con ácaros todas las colmenas del colmenar.

  3. Agitar: deje que las abejas y los ácaros se remojen durante unos momentos, luego comience el ciclo de agitación del frasco de un lado a otro para desalojar los ácaros de las abejas. Después de unos minutos, deje de agitar y cuente la cantidad de ácaros que flotan en el fondo. Los ácaros se verán como pequeñas manchas redondas de color marrón rojizo. Trate de no contar los escombros por accidente.

  4. Analice los datos: si tiene suerte, el conteo podría ser tan bajo como uno o dos Varroa en ½ taza, lo que equivale a unas 300 abejas. Cualquier número superior a tres ácaros en 100 abejas (3%) debería sonar las alarmas: ahora es necesaria una acción inmediata para salvar la colmena.

Tratamiento

Una infestación de ácaros Varroa comprometerá a las abejas del calentador de invierno. Se deben usar varios métodos para reducir la cantidad de Varroa en la colmena, y los tratamientos consecutivos funcionan mejor. Se crean nuevas generaciones de nuevos ácaros Varroa con cada ciclo de cría de 21 días.


Algunos tratamientos contra el ácaro Varroa requieren que se elimine toda la miel consumible de la colmena antes de comenzar. Se pueden aplicar otros tratamientos mientras las alzas de miel todavía están en las colmenas. Muchos apicultores usan ácido fórmico o ácido oxálico para iniciar una eliminación de ácaros y un seguimiento con un producto a base de timol o un acaricida a base de químicos sintéticos. Investigue para encontrar la solución con la que se sienta más cómodo.


Cuando seleccione un tratamiento, siga las instrucciones y la orientación proporcionadas. Su único objetivo durante los próximos dos meses es lograr que su ácaro Varroa cuente por debajo de tres en ½ taza de abejas.


Lave sus colmenas de ácaros Varroa cada cuatro semanas para controlar la eficacia de sus tratamientos.


Prepararse

Trabajar con estos consejos antes de finales de agosto le brindará la información que necesita para comprender la salud de su colmena y la confianza que anhela pensando en la supervivencia de la colmena. Tenga esto en cuenta cuando retire la miel durante la cosecha de miel. Dependiendo del clima, las colmenas necesitarán de 40 a 60 libras de miel para llegar a la primavera.


Si tiene preguntas adicionales sobre la transición crítica del verano al otoño, o sobre cómo los probióticos pueden disminuir la pérdida invernal y proteger contra los virus, comuníquese con nosotros.

¡Buena suerte!

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